川端裕人メールマガジン「秘密基地からハッシン!」より

絶滅鳥類ドードーをめぐる考察〜17世紀、ドードーはペンギンと間違われていた?

 

1950年前後、ドードーとペンギンは混同されていた?

以上がジュリアン・ヒュームの論文に出てきたペンギンとドードーの物語。

ファン・ネックが「ペンギン」に言及をしたことと、50年後のこの「混乱」に直接の関係があるかはわからない。

ここからはぼくの考えであるが、少なくとも、「同根」ではないかと思う。

欧州の人々にとって、ペンギンもドードーも、いずれも遠い南海の生き物だ。

おまけに飛べない。

そういう情報だけあって、実物を見たことがない人にとって、混同するのはとても簡単だっただろう。

17世紀は、博物学の萌芽の時代で、体系だった記述をするすべも、充分には開発されていなかった。分類学や比較解剖学も未熟だった。

分類学の父、リンネは18世紀、比較解剖学の大家キュビエは19世紀である。

のちにドードーは、18世紀には一時、「忘れられる」憂き目に会い、19世紀に存在を再確認されたあとでやっと、鳩の仲間ということになった。発見から200年以上も後のことだ。

 

出島ドードーがペンギンだったという可能性

ここまで書くと、やはり検討せざるをえない。

1647年に出島にやってきたドードーは、本当にドードーだったのか、と。

この年代は、まさにドードーとペンギンの混同・置換が起きた頃だ。

ならば、出島のオランダ商館が、帳簿にドードーと書きながらも、実はペンギンだったということはなかろうか。

どのみち絵は残っていないし、今のところ確認するすべもない。

歴史上確認できるのは(ヒューム論文で確認できるのは)、「ドードーをペンギンと間違える」素地が、当時あったかもしれないということである。

頭の片隅に置いておこう。

ドードーを追ってペンギンを得るようなことがあったとしたら、それは残念……ではなくて、やはり大事件だ。

それが17世紀のことなら、日本の「ペンギン史」を書き換えるような発見なのだから。

もっとも、出島ドードーは、ジャカルタから台湾経由で長崎に来たことになっているから、極端に暑い気候にペンギンが耐えられたどうか、というのはやはり疑問なので(可能性があるのはケープペンギンかキングペンギンだと思うが、特にキングは熱帯の暑さはきついだろうし、ケープも怪しい)、ぼく自身は、出島ドードーは、ドードーだった、と確信してはいるのだけれど。

(川端裕人メールマガジン「秘密基地からハッシン!vol.012 より)

 

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川端裕人
1964年、兵庫県明石市生まれ。千葉県千葉市育ち。普段は小説書き。生き物好きで、宇宙好きで、サイエンス好き。東京大学・教養学科卒業後、日本テレビに勤務して8年で退社。コロンビア大学ジャーナリズムスクールに籍を置いたりしつつ、文筆活動を本格化する。デビュー小説『夏のロケット』(文春文庫)は元祖民間ロケット開発物語として、ノンフィクション『動物園にできること』(文春文庫)は動物園入門書として、今も読まれている。目下、1年の3分の1は、旅の空。主な作品に、少年たちの川をめぐる物語『川の名前』(ハヤカワ文庫JA)、アニメ化された『銀河のワールドカップ』(集英社文庫)、動物小説集『星と半月の海』(講談社)など。最新刊は、天気を先行きを見る"空の一族"を描いた伝奇的科学ファンタジー『雲の王』(集英社文庫)『天空の約束』(集英社)のシリーズ。

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