やまもといちろうメルマガ「人間迷路」より

『魔剤』と言われるカフェイン入り飲料、中高生に爆発的普及で問われる健康への影響


 ここのところ、青少年の精神状態や学習について研究している精神科医や厚労省方面の人たちの間でよく話題になるのは「レッドブル」(オーストリア;レッドブル社)「モンスターエナジー」(アサヒ飲料)や「チョコラBB」(エーザイ)「EXSTRONG」(マツキヨ)など、カフェインやビタミンB群を大量に含有しているドリンク類の健康、精神面への影響で、これを早期に規制するべきかで大きな議論になっています。

 若い人たちの間では『魔剤』と称され、昔で言えば咳止め成分の入っているブロン系薬剤や「ユンケル皇帝駅」などの栄養剤の延長線上にあるものですが、具体的な精神薬効をカフェインに求めているため、いわゆるモカ剤(エスタロンモカなど)とも同様のソフトドラッグとも言えないレベルの商品群がここに入ります。


 
 カフェインについては、ご存知の通り含有量を問わずコーヒー飲料などを中高生が買い求めることもでき、これといった規制はされてきませんでした。実際、青少年がコーヒーを大量に飲む、つまりカフェインを摂取することへの問題は、すでにドイツなどで知見が得られ、とりわけエナジードリンクを大量に飲むことでの健康への影響は大きいということで問題視され始めている状態ではあります。

食品安全委員会
ドイツ連邦リスク評価研究所(BfR)、小児及び青少年のカフェイン摂取による心血管系への影響に関する専門家会議の結果を公表

 
 問題は、どのくらい摂取すればどういう健康被害が惹起されそうかという統合的な広域調査がまだで、誰がどのくらい飲んでいるのかすらあまり良く分かっていないうちに中高生の間で『魔剤』とされるエナジードリンクが流行してしまったことの問題はあります。

 もちろんこれらの飲料メーカーは問題の所在をよく承知しており、青少年向けの飲用は奨励していないと回答するほか、比較的彼らが購買しやすいコンビニエンスストアなどでの販売についてもこれから対応を検討するという回答をするところがほとんどです。

 コンビニエンスストア各社も問題は認識しているようで、社会問題化するようであれば状況を精査のうえ棚に置かないことは考えるということは内々に回答を貰っています。

 それにしても、なぜエナジードリンクがここまで一般に飲まれるようになったのかという点で、単純な話、カフェインに効果を依存する限りコーヒーでも充分とされます。「mlあたりのカフェイン量が多いよ」という意見もあるのですが、急性中毒を起こすこともあるカフェインは吸収速度に大きな個人間の違いがあり、ただしそのような急性中毒を起こさない程度の濃度の差でしかない、というのも知見としてあるようで、それならコーヒーもエナジードリンク同様に駄目じゃねえかという結論にもなり得ます。カフェイン量で青少年に売れる売れないを分ける規制ではダメそうだと言われている理由はここで、カフェイン飲料を売らせない規制ではなく青少年のカフェインによる健康被害を減らしたいという話が主眼なのでカフェイン量で規制してしまうと本当にエスプレッソも売れなくなってしまうわけです。

 そうなると、エナジードリンクという青少年が手に取りやすいパッケージやマーケティングがいかんという話になりかねないのですが、欧米ではそれ以前にパーティードラッグが蔓延していてカフェインどころではないので事実上薬事行政上野放しになってしまっている、というのもイマイチ盛り上がらないところではあります。

 結局のところ、青少年に疲れたところでエナジードリンクを飲んでも「人生の前借り」でしかなく、疲労回復には結局睡眠しかないのだという啓蒙を広げるぐらいしか有効な対策がないのでは、と言われているのが悩ましいところです。これでかりに青少年の「エナジードリンク死」が具体的に出て報じられたとしても、社会的に規制しろと言う声が広まった後で「え、コーヒーも巻き込まれますけど?」と言われて、みんな真顔になってしまい静かになることが目に見えています。

 これほんとどうするんだろう? と思うのですが、どうしようもないんですかねえ。
 

やまもといちろうメールマガジン「人間迷路」

Vol.258 中高生に『魔剤』と言われ爆発的普及のカフェイン入り飲料問題に触れつつ、野党の偉い人が集まる経済対話にお呼ばれした話やGAFA関連のあれこれなど
2019年4月15日発行号 目次
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【0. 序文】『魔剤』と言われるカフェイン入り飲料、中高生に爆発的普及で問われる健康への影響
【1. インシデント1】「消費税を上げるべきか」で激論となる類の神学論争
【2. インシデント2】プラットフォーマーをめぐる金とデータと著作権にまつわるあれこれ
【3. 迷子問答】迷路で迷っている者同士のQ&A

 
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やまもといちろう
個人投資家、作家。1973年東京都生まれ。慶應義塾大学法学部政治学科卒。サイバーインテリジェンス研究所統計技術主幹など歴任。IT技術関連のコンサルティングや知的財産権管理、コンテンツの企画・制作に携わる一方、高齢社会研究や時事問題の状況調査も。日経ビジネス、文春オンライン、みんなの介護、こどものミライなど多くの媒体に執筆し「ネットビジネスの終わり(Voice select)」、「情報革命バブルの崩壊 (文春新書)」など著書多数。

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